世界首顆商業可重編程衛星發射

據外媒報道,世界標準時間7月30日晚9時,名為“Eutelsat Quantum”的世界上第一顆完全可重新編程的商業衛星搭載阿麗亞娜5型火箭從法屬圭亞那成功發射到地球同步軌道,開創了更加靈活的通信新時代。衛星和火箭在飛行37分鐘後分離,然後在大約3小時內成功完成了航天器系統檢查。

2015年7月9日,歐洲通信衛星公司(Eutelsat)、空客公司及歐洲空間局(ESA)簽署了合作研發Eutelsat Quantum量子衛星的協議。歷經兩年多時間,該衛星由歐洲空中客車公司和英國的薩裡衛星技術有限公司(SSTL)建造成功。

與“硬連線”的傳統型號不同,該衛星一旦進入軌道,就無法再改變功能用途,但它幾乎可以允許用戶根據自己的需求實時定制通信。

根據ESA的說法,由於Eutelsat Quantum可以在離地球3.5萬公裡的固定位置上在運行時進行重新編程,因此它可以在15年的生命周期內響應不斷變化的數據傳輸和安全通信需求。

重達3.5噸的衛星機型有8個通信波束,每個波束都可以進行修改,以改變其覆蓋區域和發出的電信信號的功率。

歐洲通信衛星公司表示,通過向客戶提供的軟件,這些更改可以在“幾分鐘內”完成。這意味著衛星可以為飛機或遠洋船隻等移動物體提供移動信號覆蓋,或者在自然災害或突發性事件後提供移動信號覆蓋。

在人們對數字安全以及可能的太空武器化的擔憂日益加劇時,量子通信能夠查明有無惡意發射的信號來源,並采取補救的幹擾行動。

據介紹,Eutelsat Quantum量子衛星預示著商業衛星服務的新紀元。它的在軌可重編程功能設定了靈活性的新標準,這將使用戶,特別是政府和移動市場的用戶,能夠積極重新定義和塑造衛星的性能和覆蓋范圍。